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Puissante planète

L'eau, source de vie

Puissante planète

L'eau, source de vie

Synopsis

L'eau recouvre les trois quarts de la Terre, à la différence des autres planètes du système solaire. Les océans jouent un rôle primordial en favorisant la photosynthèse et influent sur le climat ainsi que sur le relief des côtes. Née boule de feu, la planète bleue s'est transformée il y a des millions d'années grâce à la collision de milliers de comètes de roche et d'eau. En perpétuel mouvement, les mers se sont déplacées au fil du temps, laissant leur empreinte sur les paysages. Depuis l'apparition de l'homme, les océans n'ont pas subi de profonds changements, mais des signes inquiétants indiquent que l'équilibre précaire de la planète pourrait bien être menacé.

Prochaine diffusion Vendredi 11 Janvier à 20:00 | Durée: 00:01:00

Rediffusions

Dimanche 13 Janvier à 10:00 | Jeudi 17 Janvier à 12:30 | Lundi 21 Janvier à 22:00 | Mercredi 23 Janvier à 16:00

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28 Décembre
Vendredi
20:00

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L'atmosphère, ultime bouclier

Notre atmosphère est composée de différentes couches. La troposphère, la plus proche, s'arrête au-dessus des nuages. Plus haut, la stratosphère peut être atteinte par les avions supersoniques. Dans les années 1960, un homme a même réussi l'exploit de sauter en parachute depuis la stratosphère, muni d'une caméra enregistrant sa performance. Encore plus haut, la mésosphère nous envoie quelques signaux par le biais des étoiles filantes. Enfin, le quatrième niveau est observable lors des aurores boréales. L'atmosphère a évolué au cours de l'histoire. Les premiers organismes terrestres, des bactéries, ont favorisé la vie en rejetant dans l'air de l'oxygène. Mais si son taux est trop élevé, ce gaz peut aussi s'avérer dangereux pour la vie humaine, causant par exemple la stérilité des habitants d'un village montagnard du Pérou...

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Puissante planète
2 Janvier
Mercredi
16:00

Puissante planète

Les volcans, l'énergie créatrice

L'Erta Ale, volcan situé en plein territoire des Afars, en Ethiopie, est célèbre pour son lac de lave bouillonnant. Il constitue une parfaite illustration à l'échelle humaine de la manière dont le magma remonte depuis les profondeurs terrestres pour alimenter et remodeler la croûte refroidie à la surface. Sur le même principe, les volcans forment les plaques terrestres, participent à leur dérive et à leur rencontre, d'où surgissent les chaînes de montagnes. Et ils ont fait encore mieux : ils ont contribué à l'apparition de la vie sur Terre. Il y a 700 millions d'années, un froid glacial régnait à la surface de la planète, menaçant de la transformer en une boule de neige géante. En rejetant quantité de dioxyde de carbone, gaz à effet de serre qui a le pouvoir de stocker la chaleur dans l'atmosphère, les volcans ont sauvé la Terre de l'étau des glaces. Ce dégel a constitué le changement climatique le plus violent que la planète ait connu depuis sa création.

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Puissante planète
4 Janvier
Vendredi
20:00

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La glace et les glaciers

D'apparence fragile et délicate, la neige se solidifie pour revêtir l'apparence menaçante et puissante de la glace. Formés au cours des siècles, les glaciers sont en mouvement permanent et particulièrement sensibles aux variations climatiques. On trouve la trace de glaciers disparus dans de nombreux endroits à travers le monde. La Terre a en effet connu plusieurs périodes de grandes glaciations et nous sommes probablement à l'aube de profonds changements comme ceux enregistrés il y a des dizaines de milliers d'années. Les glaciers fondent à une extrême vitesse, d'autant plus qu'ils emprisonnent des poches d'eau liquide dans leurs parois. Ceux d'Alaska ont perdu la moitié de leur volume en l'espace de vingt ans. Au Groenland, des recherches sont menées pour étudier l'évolution des glaciers et anticiper le climat de demain.

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Puissante planète
24 Janvier
Jeudi
12:30

Puissante planète

Un monde unique

Des télescopes sondent l'espace à la recherche d'autres formes de vie, mais rien ne vient pour l'instant infirmer que nous sommes les seuls êtres vivants dans l'univers. Quelles sont les conditions nécessaires pour que la vie humaine apparaisse ? La gravité, par exemple, est un facteur essentiel pour que la vie se développe. L'atmosphère également, qui protège une planète de l'impact des météorites, entre autres. La lune a aussi une influence directe sur la Terre en agissant sur les marées, la régularité des saisons et la stabilité du climat. De plus, notre planète est située à une distance idéale du Soleil, ce qui n'est pas le cas des autres planètes du système solaire. Enfin, certaines catastrophes se sont avérées utiles, comme la météorite qui a provoqué la disparition des dinosaures mais pas celle des mammifères. Aujourd'hui, l'homme doit relever son plus grand défi car, par la pollution et la déforestation qu'il engendre, il est le destructeur de son propre univers.

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