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La Grande Guerre - Les tunnels de la morts

L'effondrement des sommets

La Grande Guerre - Les tunnels de la morts

L'effondrement des sommets

Synopsis

En 1917, après trois ans de guerre de tranchées et des milliers de morts britanniques et allemands, aucun camp n'a réellement pris l'ascendant sur l'autre. Les deux ennemis se lancent alors dans une guerre souterraine et creusent de véritables tunnels jusque sous les lignes adverses. Objectif : y placer des mines de très forte puissance. Les archéologues découvrent, à leur grande surprise, un tunnel en bon état. Le 7 juin 1917, les alliés parviennent à placer des mines dans le camp ennemi, provoquant la plus grosse explosion de tout le conflit. Des milliers de soldats allemands sont tués. C'est un tournant décisif dans le conflit.

Prochaine diffusion Jeudi 31 Janvier à 20:00 | Durée: 00:00:49

Rediffusions

Vendredi 1 Février à 12:30 | Jeudi 7 Février à 01:00 | Lundi 11 Février à 13:30 | Mardi 12 Février à 16:00

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31 Janvier
Jeudi
01:00

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Champs de bataille

En 2012, en prévision de travaux d'adduction d'eau à Messines, un immense chantier de fouilles est entamé afin de mettre au jour des vestiges de la Grande Guerre. Les soldats allemands et britanniques se sont affrontés entre 1914 et 1917 aux abords de cette petite ville belge située sur une crête entre Armentières et Ypres. Pendant huit mois, s'appuyant sur les cartes d'état-major très détaillées de l'époque, les archéologues creusent la terre boueuse malgré la crainte de tomber sur un obus encore chargé. 30 % de ceux qui ont été tirés pendant la guerre n'auraient pas explosé. Ils doivent faire appel à des experts en déminage et utiliser des pelleteuses blindées. Près de cent ans après le début de la guerre, des objets très instructifs sur le conflit sont ainsi exhumés de tranchées remarquablement bien conservées.

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